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へびきのこ
『蛇きのこ』

― 青森県 ―
語り 平辻 朝子
再話 六渡 邦昭

 むかし、青森県の八甲田山(はっこうださん)の麓(ふもと)にひとりの男が住んであった。
 男が山裾(すそ)の道を歩いていたときのこと。
 少し向こう前(さき)に、いきなり棒(ぼう)のようなものが突(つ)っ立った。青黒くて、細い、小児(こども)の背丈(せたけ)ほどの。
 その棒のようなものは、突っ立ったかと思うと、ぱたりと倒(たお)れた。
 「ありゃ、何じゃ」
 男が立ち止まったら、それがまた突っ立って、倒れた。繰(く)り返し、繰り返しそんなことが起こるので、そおっと近づいた。そしたら、棒と見えたのは、蛇(へび)だったと。

 
 その蛇のまわりを大粒(おおつぶ)のかたつむりたちがぐるぐるとまわっている。
 かたつむりはのろいはずなのに、それがけっこう速い。蛇のまわりを輪を描(えが)いて、ぐるぐる、ぐるぐるまわっているのだと。輪の中で蛇は突っ立ってはパタリと倒れ、また突っ立っては倒れしている。

 男は、初めて見る光景で魂消(たまげ)たが、これも話の種じゃ思うて、見物しておった。
 かたつむりたちは、徐々(じょじょ)に輪を狭(せば)めていく。
 蛇はますます苦しげに突っ立っては倒れる。
 そのうちに、かたつむりたちが蛇のからだにぴたりと取り付いた。そうしたら、何と、何と、蛇のからだが溶(と)けていって、終(しま)いには赤いとろとろのものになって地面に広がった。
 男はあっけにとられていたが、あまりに不思議なことなので、蛇がとろけたそばに枯れ枝(かれえだ)を突き立て、その日は帰ったと。

 
 次の日の朝、男は気になって、またあの場所へ行ったと。枯れ枝のそばには赤いとろとろの水溜り(みずたまり)はもう無かったが、そのかわりに、そこには見たこともない大っきな白いきのこがひとつ育(おが)って、こきざみに震(ふる)えてあった。
 よおっく見ると、きのこの仐(かさ)の裏(うら)に何かが動いているようだ。
 
 <気味悪りぃな>
 男は枯れ枝を抜(ぬ)いて、それできのこの仐をそおっとめくってみた。
そしたら、柔(やわ)らかなヒダヒダ一面に、数えきれんほど、こんまいこんまいかたつむりが蠢(うごめ)いて、それらがきのこをもさぼり食うていたのだった。
 昨日のかたつむりたちは、蛇をきのこに変えて、子供(こども)らに食わしたのだと。
 
 これは珍(めずら)しいことでは無いそうな。

 
蛇きのこ挿絵:福本隆男

 尾張美濃(おわりみの)あたりでは、なめくじが蛇に取り付くと、やはり、蛇は棒のようになって死に、とろとろと溶けるという。そのあと同じようにきのこが生えて、これを“蛇きのこ”と言うそうな。蛇きのこには、やっぱりなめくじが寄(よ)り集まって、すぐに食い尽(つ)くすのだと。
 
 とっちぱれ。

「蛇きのこ」のみんなの声

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ヘビが好きだからヘビが可愛そう。(お話ではとても苦しんでそうだったし)( 10代 / 女性 )

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エロティシズムを感じる 夢野久作の小説に出てきそう( 20代 / 女性 )

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なんて気味の悪いお話!特に「蛇きのこ」の裏側に無数の子かたつむりが群がっている場面の描写は鳥肌が立つくらい気持ち悪い…。( 20代 / 女性 )

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蛇がかわいそう( 10歳未満 )

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蛇がかわいそう( 10代 / 男性 )

驚き

へびが、キノコになるなんてびっくり。あんなやり方でできるのかなぁ。どういうことかなぁ。本当に、かたつむりは、キノコを食べるのかなぁ?( 40代 / 男性 )

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