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はちのえんじょ
『蜂の援助』

― 山形県 ―
語り 井上 瑤
再話 六渡 邦昭

 むかし、あるところにひとりの貧(まず)しい若者がおったそうな。
 ある日、若者は小銭を少しばかり持って、塩を買いに町へ出かけたと。
 すると、その途中の道で、子供たちが蜂(はち)を捕(つか)まえて、その尻(しり)に糸を結びつけてブンブン飛ばして遊んでいるのに出会った。
 若者は、
 「おい、おい、そんなことをしてかわいそうでねぇか。放してやれ。ほれ、銭(ぜに)をやるから放してやれ」
といって蜂を買い取り、糸をほどいて逃がしてやったと。
 蜂は若者の頭の上を二度三度飛びまわってから、どこかへ飛んで行った。


 「蜂を助けたはいいが、塩を買う銭(ぜに)がのうなった。どこかで駄賃(だちん)がかせぎをせにゃあ」
と町へ行くと、高い塀(へい)をめぐらした町一番の分限者(ぶげんしゃ)の家があって、門の前に立て札が立ってあった。
 見ると、
 「杉の木立(こだち)を一本も間違(まちが)えずに数えた者には、一人娘の聟(むこ)に迎える」
と書いてある。
 「この分限者の家の聟か。こりゃええなぁ」
 若者は、裏の山に入って杉の木立を数えはじめた。
 「一本、二本、三本…五十本…これで百本」と数えて、向こうを見やると、杉木立はまだまだ遙(はる)かに遠く広く続いている。
 「こいつはとんでもねえこんだ、百年数えたって数えきれめぇ」
 若者はすっかり気がなえてしまった。
 帰ろうとしたら、一匹の蜂が飛んで来て若者の耳元(みみもと)で、
 「三万三千三百三十三本 ブ~ンブ~ン」
と、うなるんだと。


 「あれっ、この蜂はさっきの蜂かな。三万三千三百三十三本っていうのは、杉の木の数のことだな」
 若者は喜んで分限者のところへ行った。 
 「おもての立て札は、ありゃまことか」
 「まことだ。じゃがお前さんに数えることができるかな」
 「もう数えてきた」
 「ほう、何本あった」
 「三万三千三百三十三本」
 「な、なんと、正にその通りじゃ。当てる者がおったとは……」
 「聟にしてくれるか」
 「あ、いや、それだけではまだ決められん」
 分限者(ぶげんしゃ)は若者を、とある部屋へ連れていった。
 部屋に着いて若者は、思わず、ギャッと声をあげた。
 何と、その部屋には、正面にヘビ、左側にガマガエル、右側にナメクジがそれぞれ、うようよおった。
 「さて、ここに三つの奥座敷(おくざしき)がある。娘はどれかに居る。当てて入ってみよ。」


 若者は気味は悪いし、どの部屋か分からんし、困っていると、そこへ、また、蜂が飛んできて、ヘビが守番(もりばん)をしている正面の座敷(ざしき)の前で輪を描いたと。
 蜂はああ言ってるけど、ヘビは鎌首(かまくび)をもたげて恐(おそ)ろしげだしどうしたらいいか、とヘビとガマガエルとナメクジをかわるがわる眺(なが)めていて、ふと気がついた。
 「はて、よくよく見ると、こりゃぁ三すくみじゃぁねぇか。ナメクジはガマガエルが嫌(きら)いで、ガマガエルはヘビがにがて、ヘビはナメクジに弱い……そうか、ようし」
 若者は一度外へ出てチリトリを持ってくると、ナメクジをすくってヘビの中へ投げ落とした。するとヘビは、さっと二手に分かれたと。

 若者はなんなく板戸を開けて中へ入った。
 そこには世にも美しい娘がおって、ニコニコしながら若者を迎えてくれたと。
 若者はめでたく聟(むこ)になって、たいそう幸福(しあわせ)に暮らしたそうな。

 どんぺすかんこねっけど。

「蜂の援助」のみんなの声

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